Impact du changement climatique sur les zones littorales

A l’occasion du G7 qui s’est tenu du 24 au 26 août à Biarritz, 30 chercheurs de Nouvelle-Aquitaine ont réalisé, pour le compte de la Région Nouvelle-Aquitaine, une synthèse des recherches menées sur l’impact du changement climatique vis-à-vis des risques littoraux et sur les politiques et stratégies à mettre en œuvre pour s’adapter à ces changements.

Un rapport scientifique remis à l’occasion du G7
Le changement climatique fait peser des menaces sur de nombreuses régions du monde avec des évolutions très diverses : augmentation des températures, événements météorologiques extrêmes, augmentation du niveau de la mer... Ces risques sont particulièrement élevés sur les zones côtières qui sont fortement peuplées. Les défis liés aux risques physiques, aux mesures et aux stratégies d’adaptation en zones côtières sont au cœur des préoccupations scientifiques et politiques en Nouvelle-Aquitaine. Les travaux de recherche y sont menés en étroite interaction avec les décideurs et gestionnaires des territoires, et sont reconnus aux niveaux régional, national et international. Ces travaux ont été synthétisés dans un rapport intitulé « Changement climatique et risques littoraux : apports scientifiques pour une adaptation durable et juste ». Il constitue une composante majeure du document « Territoires Océan : Acteurs de solutions » remis par Alain Rousset, président de la Région Nouvelle-Aquitaine, au président de la République lors de l’inauguration de l’espace de valorisation territoriale à la Halle d’Iraty de Biarritz le 24 août à 11h. Nicolas Rocle, chercheur de l’unité Environnement, Territoires et Infrastructures du centre Irstea* de Bordeaux, est l’un des 4 coordinateurs du rapport scientifique et a participé à cette conférence avec des représentants du BRGM et de l’UMR LIENSs (CNRS - Université La Rochelle).

Biscarosse plage à marée basse

Les littoraux : des zones particulièrement sensibles au changement climatique
Les zones littorales concentrent près de la moitié de la population mondiale avec de nombreuses villes et mégapoles. De plus, la globalisation des échanges, l’attractivité résidentielle, économique et touristique participent à l’augmentation de la densité de population sur ces zones à la fois riches et fragiles. S’il faut prendre des mesures pour réduire les causes du changement climatique, il est donc nécessaire d’anticiper ce qui pourrait se produire afin de s’y préparer et de s’en prémunir.Mais les effets en cours ou attendus du changement climatique sur les littoraux sont divers et peuvent se cumuler dans le temps et dans l’espace. Cette synthèse s’est concentrée sur deux aléas majeurs affectés par le changement climatique :
1-l’érosion marine, c’est-à-dire le recul du trait de côte ;
2-la submersion marine, c’est-à-dire l’inondation temporaire ou définitive d’une zone côtière.
Chaque environnement a une dynamique qui lui est propre et les évolutions dues aux changements climatiques seront différentes d’une région à l’autre et n’affecteront pas de la même manière les populations. Ces inégalités vis-à-vis des risques se traduisent par des inégalités en terme de capacités d’adaptation (selon les territoires, les groupes sociaux, les activités économiques...) qui doivent être prises en compte dans les stratégies et politiques d’adaptation.

Plage de Soulac

Anticiper pour s’adapter
Cela implique de mieux partager les connaissances pour construire de nouvelles pratiques de gestion adaptative et durable des activités. Le rapport préconise notamment de restaurer et préserver les écosystèmes littoraux pour atténuer les effets de la submersion et de l’érosion, d’expérimenter des solutions fondées sur la nature et la résilience des écosystèmes, et d’inclure dans les réflexions, différents scénarios d’évolutions climatiques et socio-économiques. Tout comme la diminution des émissions de gaz à effet de serre, l’adaptation au changement climatique est ainsi un enjeu scientifique, politique et social majeur qui se pose à toutes les échelles d’action publique. Le rapport insiste également sur la nécessité de développer des politiques d’adaptation conjointes avec les actions de lutte contre les inégalités environnementales. Il se conclue ainsi : «  Il ne s’agit donc pas seulement d’adapter nos systèmes socio-économiques à cette nouvelle donne climatique, mais aussi de les transformer pour une adaptation durable et juste . »
*Irstea - Institut national de recherche en sciences et technologies pour l’environnement et l’agriculture

Ecrit par La rédaction


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