A deux pas de la Méditerranée

Après onze jours de randonnée en kayak, Gérard Lajournade a passé la nuit à Portiragnes au bord du canal, après avoir franchi deux des points les plus étonnants du canal du Midi.

Il s’était arrêté à mi chemin entre Argens et Fonseranes (on rencontre les deux orthographe avec un s avec un seul n et avec un c et deux n) pour passer la nuit la veille au bord du canal en dehors de toute étape éclusière car il n’y en a pas sur ce bief de 54 kilomètres qui reste un bief très fréquenté par les péniches et les bateaux de location. Il a donc franchi Capestang avant de se retrouver au tunnel de Malpas car le canal du Midi a aussi son tunnel entre Capestang et Colombiers pour franchir la colline d’Ensérune, creusé en 1679, ce qui a été une prouesse pour l’époque, il a été réalisé contre l’avis de Colbert qui avait sommé Riquet de trouver un autre itinéraire mais ce dernier têtu démontra que c’était possible en le réalisant quand même. Le nom de ce tunnel viendrait de la difficulté du creusement : mauvais passage qui aurait donné Malpas. A cet endroit se croise trois tunnels celui du chemin de fer en dessous de celui du canal et encore plus profond le tunnel d’évacuation des étangs de Montady

Péniche pour touristes qui charge les vélos, s’apprêtant à descendre l’échelle d’écluses

Autre endroit remarquable à seulement quelques kilomètres de là ce sont les écluses de Fonséranes (orthographe ancienne : Foncérannes) à Béziers ou le canal du Midi effectue une descente de 21,5 mètres pour se retrouver quasiment au niveau de la mer et si aujourd’hui on sait fabriquer ce type d’écluse profonde avec les techniques du béton, sous Louis XIV on est passé par une cascade d’écluse pour franchir le dénivelé. Si l’ensemble comporte neuf écluses, à l’heure actuelle il n’y en a que six d’utilisées, ces écluses ont été entièrement remaniées afin de donner une tonalité plus touristique et d’obtenir le label "Grand Site de France" avec de nombreux aménagement qui ont nécessité près de deux ans de travaux et le site de Fonséranes a été rouvert au public depuis seulement le premier juillet 2017. Notre kayakiste en a profité pour prendre son repas de midi au bar restaurant construit au cours des travaux. Depuis la rouverture des améliorations ont été apportées avec la visite de Béziers en petit train qui passe aux écluses de Fonséranes qui avec la cathédrale sont les sites particulièrement remarquable de la cité biterroise

A gauche alignement des écluses et à droite la pente d’eau qui n’a jamais marché. La partie gauche se divise en deux bras après les écluses l’un s’infléchissant vers la droite qui est le canal du Midi qui franchit l’Orb avec un pont canal, l’autre allant se jeter dans l’Orb qui arrose Béziers. A l’horizon on aperçoit le clocher de la cathédrale de Béziers construite au sommet de la colline sur laquelle la ville a été bâtie.

Ecrit par Bernard Lamarque


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