Thomas Jefferson a parcouru le canal Royal du Languedoc en 1787

Ce n’était pas encore le canal du Midi ni le canal des Deux Mers car à cette époque le canal latéral à la Garonne n’existait pas les travaux ayant seulement commencé en 1838. A cette époque Thomas Jefferson alors qu’il était ambassadeur des Etats Unis en France avant de devenir Président des Etats-Unis de 1801 à 1809 a parcouru le canal Royal du Languedoc de Sète à Toulouse et dans ses notes de voyages très complètes il n’a cessé de s’émerveiller sur cette construction dans des termes dithyrambiques. Il ira même jusqu’à se rendre à cheval à Saint Ferréol pour découvrir le système d’alimentation du canal. Sur la maison éclusière de l’écluse Océan qui marque l’entrée du bief de partage, une plaque commémorative rappelle le voyage de Thomas Jefferson et célèbre le 220ème anniversaire de la Révolution Française. L’avocat Thomas jefferson a non seulement participé à la rédaction de l’acte d’Indépendance des Etats Unis en tant que Président du comité de rédaction, mais il a aussi participé à la rédaction de la déclaration des droits de l’homme et du citoyen en août 1789 lors de la Révolution Française. Il partageait les idées de Voltaire, Diderot, d’Alembert, Montesquieu et Rousseau, il avait aussi une solide amitié avec Lafayette et c’était un républicain convaincu qui est le fondateur du parti Républicain aux Etats-Unis. Le canal du Midi est un lieu profondément chargé d’histoire et il est inscrit au patrimoine mondial de l’humanité à double titre d’une part au titre du canal en 1996 et d’autre part en hommage à Thomas Jefferson.


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